Generación de nieve técnica como base para el deporte de invierno

Hoy en día, la innivación artificial es la base del turismo de invierno. Sin innivación, las estaciones de esquí no alcanzarían las exigencias cada vez mayores. Por ese motivo,TechnoAlpin garantiza un óptima calidad de nieve en las pistas y una elevada previsibilidad de la apertura de la temporada de las estaciones de esquí.

La nieve técnica se compone exclusivamente de agua y aire. Por lo tanto, no se diferencia de la nieve natural. Para simular la cristalización de los copos de nieve se utilizan generadores de nieve. TechnoAlpin ofrece tres tipos diferentes de generadores de nieve: cañones de nieve, lanzas de nieve y un generador de nieve para temperaturas sobre cero, el Snowfactory.

En la innivación artificial los llamados nucleadores generan una mezcla de agua y aire a presión que, al esparcirse en la atmósfera, forma núcleos de nieve (nucleidos). El agua se pulveriza mediante las boquillas de los generadores de nieve en pequeñas gotas que se unen a los nucleidos. Mientras caen al suelo se convierten, finalmente, en copos de nieve. Los diferentes generadores de nieve simulan este proceso de forma distinta: en las máquinas de hélice se realiza por medio de un ventilador, mientras que las lanzas de nieve se sirven de una altura de caída natural de hasta 10 m.

Al igual que ocurre con las precipitaciones de nieve naturales, la innivación artificial también necesita que la temperatura del aire y la humedad experimenten unas condiciones propicias. Es por eso que en la producción de nieve se habla de la temperatura del bulbo húmedo, la cual se compone de la relación entre la temperatura y la humedad relativa del aire. La temperatura del bulbo húmedo se sitúa siempre por debajo de la temperatura exterior. Cuanto más húmedo sea el aire, menos humedad podrá absorber. Al mismo tiempo, se necesitan temperaturas más bajas para que las gotas de agua puedan formar cristales de nieve.

Los generadores de nieve de TechnoAlpin producen nieve a partir de una temperatura del bulbo húmedo de -2,5 °C. Cuando la humedad es muy baja, esta se puede conseguir con una temperatura ligeramente por encima de cero grados; si la humedad es mayor, se necesitan temperaturas por debajo de cero grados. Con temperaturas en el punto de congelación se habla de temperaturas límite o marginales. Ante todo, en estas temperaturas marginales es fundamental la temperatura del agua. Por lo tanto, se utilizan torres de refrigeración con la finalidad de alcanzar la temperatura óptima del agua y aumentar la eficiencia de la instalación de innivación.

Los generadores de nieve solo son uno de los muchos componentes de una instalación de innivación. Por consiguiente, es necesario que los distintos componentes se adecuen correctamente unos a otros para que los generadores de nieve dispongan, en el momento exacto, de la presión adecuada y de la cantidad de agua necesaria.

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El generador de nieve adecuado en el lugar correcto

La elección del generador de nieve adecuado es fundamental para un uso óptimo de las condiciones territoriales y de los recursos existentes. Optar por una solución personalizada entre cañones y lanzas de nieve depende de la temperatura, del ancho de pista, de la cantidad de nieve necesaria, de la pendiente o de la situación del viento. Ambos generadores de nieve están disponibles tanto en una versión completamente automática como en otra regulable manualmente y se pueden utilizar para la producción de nieve de diferentes calidades (de completamente seca a húmeda). El departamento de investigación de TechnoAlpin se ocupa de mejorar continuamente la eficiencia de sus propios generadores de nieve. Para ello, es necesario producir más nieve con los recursos utilizados para reducir costes y proteger el medio ambiente.

Desde 2014, además de los dos generadores de nieve normales, TechnoAlpin ofrece el Snowfactory, un cañón de nieve para temperaturas sobre cero. Este cañón de nieve no se utiliza como sustituto de la innivación clásica, sino que complementa y amplía las posibilidades de utilización de la innivación artificial. El Snowfactory es especialmente adecuado para eventos, para la innivación de pequeños tramos de pistas, así como para centros nórdicos.