Questions fréquemment posées sur TechnoAlpin et l’enneigement mécanique

Pourquoi la neige de culture est-elle nécessaire ?

La neige de culture est aujourd’hui la condition sine qua non de la réussite d'une saison d'hiver pour les domaines skiables. Sans enneigement, les domaines skiables ne pourraient plus répondre aux exigences accrues du public. Des études montrent que la garantie "neige" est l'un des principaux critères observés lors du choix d'une destination de sports d'hiver. Par ailleurs, ces études indiquent que seulement 20 % des vacanciers estiment que le manque de neige peut être compensé par des offres complémentaires ou des prestations hôtelières. Le skieur choisit, surtout dans le cas de réservations longuement anticipées, une station dont les systèmes d'enneigement garantissent une neige suffisante pendant la période concernée. La garantie "neige" est également un critère décisif pour les investisseurs potentiels. Outre la valeur ajoutée directe qu’elle représente pour le domaine skiable, grâce aux remontées mécaniques ou aux écoles de ski, la neige de culture génère aussi une valeur ajoutée indirecte pour de le tissu socio-économique de régions entières (hôtellerie, restaurations, location de ski, habillement etc.).

Comment produit-on la neige de culture ?

Comme la neige naturelle, la neige de culture est uniquement composée d’eau et d’air. Pour simuler la cristallisation des flocons de neige lors de la chute de neige, on utilise des enneigeurs ventilateurs et des perches. Lors de la production de neige de culture, des composants appelés nucléateurs produisent un mélange d’eau et d’air comprimé qui forme des noyaux (nucléides) lorsqu'il entre en contact avec l'air ambiant. Les buses des enneigeurs pulvérisent quant à elles l’eau en gouttelettes très fines, qui se lient aux nucléides. Avant d'atteindre le sol, elles gèlent et se transforment en cristaux de neige. Ce procédé fonctionne différemment en fonction des enneigeurs : sur les enneigeurs ventilateurs, on utilise le flux d'air du ventilateur tandis que sur les perches, on exploite la hauteur naturelle de chute, pouvant aller jusqu’à 10 mètres.

Comme pour une chute naturelle de neige, l’enneigement technique nécessite des conditions précises de température et d’humidité de l’air. Dans la production de neige, on parle de température du "bulbe humide", qui est le résultat de la correlation entre température et humidité relative de l'air. La température de l’eau joue également un rôle important : elle doit idéalement se situer légèrement au-dessus de son point de congélation.

Quelle est la différence entre la neige de culture et la neige artificielle ?

La désignation correcte de la neige produite à l’aide d’enneigeurs est « neige de culture ». Uniquement composée d’air et d’eau, elle ne se distingue de la neige naturelle que par sa méthode de production, qui est mécanique. Le terme « neige artificielle », souvent utilisé, est donc incorrect et désigne plutôt la neige à base de plastique ou de polystyrène qui est utilisée au cinéma ou au théâtre.

Utilise-t-on des agents chimiques pour produire de la neige de culture ?

Non. La production de neige de culture imite la formation de neige naturelle et est uniquement composée d’eau et d'air. Comme la neige naturelle, il s’agit simplement d’eau à l’état solide.

Quels sont les différents types d’enneigeurs disponibles ?

TechnoAlpin propose trois types d’enneigeurs : des enneigeurs ventilateurs, des perches et Snowfactory. La méthode de production de neige avec des enneigeurs ventilateurs et des perches est la même. La différence réside dans la quantité de neige fabriquée, le coût et le domaine d’application. Le choix du type d'enneigeur repose sur les contraintes de la piste (pente, largeur, exposition), la température, la quantité de neige nécessaire, ainsi que le vent et les courants d’air. Il existe des enneigeurs entièrement automatisés et des enneigeurs réglables manuellement, qui peuvent être utilisés pour produire des types de neige de différente qualité (de très sèche à humide).

Depuis 2014 et en plus de ses deux types d’enneigeurs habituels, TechnoAlpin propose Snowfactory, un enneigeur conçu pour fonctionner par températures positives. Non prévu comme solution d’enneigement classique, il complète parfaitement et élargit les possibilités de production de neige.

Qu'est-ce qu’un enneigeur ventilateur ?

Les enneigeurs ventilateurs ont pendant des années été utilisés qu’en tant qu’appareils mobiles. Avec le développement poussé de la neige de culture dans les domaines skiables, les installations fixes se sont imposées pour éviter les pertes de temps liées au déplacement des machines mobiles. L'enneigeur ventilateur se caractérise par sa grande portée de jet, son importante capacité d’enneigement, sa faible sensibilité au vent et sa flexibilité d’utilisation. Il est donc plus généralement implanté sur des pistes larges, à des endroits où il faut des volumes de neige importants, sur des terrains à forte pente ou des terrains dégagés et exposés au vent.

Qu’est-ce qu’une perche ?

La production de neige à l’aide d'une perche suit le même principe qu’avec un enneigeur ventilateur. En revanche, la hauteur de chute doit être plus importante pour permettre la cristallisation des flocons de neige, car contrairement aux enneigeurs ventilateurs, les perches ne sont pas équipées de turbines. La portée des perches est par conséquent moins importante et elles sont plus sensibles au vent. Elles permettent donc un enneigement plus précis. Une perche produit un volume de neige comparable à celui d'un enneigeur ventilateur de petite taille.

Qu’est-ce que Snowfactory ?

Snowfactory est un enneigeur qui peut aussi être utilisé en cas de températures chaudes. Snowfactory est destiné à étendre les possibilités d’utilisation de l’enneigement mécanique. La solution est donc surtout implantée sur des portions de pistes de basse altitude ou dans le cadre d’évènements organisés dans des grandes villes. Avec Snowfactory, la neige est produite grâce à une technique de refroidissement innovante, sans additifs chimiques. La mise en oeuvre ne nécessite pas le recours à des travaux d'installation coûteux et permet les utilisations temporaires.

Qu'est-ce qu’ATASSplus ?

ATASSplus est un logiciel de contrôle intelligent qui assure le pilotage de systèmes d’enneigement. Il collecte les données des enneigeurs et des stations météo en temps réel pour optimiser la production de neige, contrôler l’utilisation des ressources et fournir des données récapitulatives pertinentes. ATASSplus est mis à jour en permanence et régulièrement doté de nouvelles fonctionnalités.

Combien coûte un enneigeur ?

Le prix d'un enneigeur varie en fonction du modèle et du domaine d'application. Un enneigeur TF10 entièrement automatisé coûte à peu près le même prix qu'un break de moyenne gamme. Une perche coûte environ un tiers de ce montant.

Quelle est la durée de vie d’un enneigeur ?

Les enneigeurs ont une durée de vie très longue. On trouve souvent plusieurs générations d’enneigeurs dans de nombreux domaines skiables. Il n’est pas rare de voir se côtoyer un modèle dernière génération et un enneigeur ventilateur M90 en service depuis plus de 20 ans. Les principaux arguments pour le remplacement des enneigeurs relèvent généralement plus de la technique et de la performance que de défauts de fonctionnement.

Combien de temps faut-il pour fabriquer un enneigeur ?

Tous les enneigeurs de la marque TechnoAlpin sont fabriqués au siège de l’entreprise, à Bolzano (Tyrol du Sud/ITA). Au cours des 25 dernières années, plus de 30 000 unités ont quitté les ateliers pour être livrées chez plus de 1 800 clients répartis dans près de 50 pays. Plus de 50 enneigeurs ventilateurs sont produits au cours d'une semaine normale de travail.

Combien coûte un mètre cube de neige ?

Le coût de production d'un mètre cube de neige dépend de nombreux paramètres: conditions locales de production, et notamment de l’alimentation en eau, taille de la retenue, de la capacité des pompes etc... Les publications spécialisées parlent généralement de 3,5 à 5 euros/m3 de neige.

Que signifie le terme « température du bulbe humide » ?

La température du bulbe humide (ou température humide) est la mesure de température utilisée pour la qualifier la capacité à produire de la neige de culture. Elle est la combinaison de la température et de l’humidité relative de l’air et est toujours inférieure à la température extérieure (dite température sèche). Plus l'air est humide, moins il peut absorber d'humidité. En même temps, des températures plus basses sont indispensables pour que les gouttelettes d’eau se transforment en cristaux de neige. Les enneigeurs de TechnoAlpin sont capables de produire de la neige à partir d'une température de bulbe humide de -2,5°C. Si l’humidité de l’air est très faible, cette température humide peut être légèrement positive. En revanche, elle doit être négative en cas d’humidité importante. Lorsque les températures sont proches du seuil de congélation, on parle de températures marginales.

Combien d’enneigeurs sont produits chaque année par TechnoAlpin ?

Depuis 2005, TechnoAlpin a fabriqué chaque année plus de 2 000 enneigeurs. Ce chiffre est monté à 4 500 en 2015, autant grâce aux perches qu’aux enneigeurs ventilateurs.