Preguntas frecuentes acerca de TechnoAlpin y la innivación técnica

¿Por qué es necesaria la innivación artificial?

La innivación técnica, a menudo también denominada innivación artificial, es actualmente la base del turismo de invierno. Sin innivación, las estaciones de esquí no serían capaces de alcanzar las crecientes exigencias. La seguridad de que haya nieve es, según los estudios, el criterio más importante a la hora de elegir un destino donde pasar las vacaciones de invierno. Según los estudios, actualmente únicamente el 20 % de los turistas siente que la falta de nieve puede compensarse con ofertas adicionales o servicios del hotel. Sobre todo, en el caso de las vacaciones de esquí planeadas a largo plazo, los turistas de invierno escogen aquel destino de esquí que puede garantizar, mediante instalaciones de innivación técnica, nieve durante todo el periodo deseado. Asimismo, para los potenciales inversores, la garantía de nieve constituye un criterio decisivo. Mientras que los funiculares o las escuelas de esquí generan un valor añadido directo para la estación de esquí, la nieve artificial es la base de la creación de un valor añadido indirecto para regiones enteras, y tiene un impacto importante en los hoteles y restaurantes de la zona.

¿Cómo se fabrica la nieve artificial?

Al igual que la nieve natural, la nieve artificial o técnica está compuesta exclusivamente por agua y aire. Para simular la cristalización de los copos de nieve se utilizan generadores y lanzas de nieve. En la innivación artificial, los llamados nucleadores generan una mezcla de agua y aire comprimido que, al esparcirse en la atmósfera, forma núcleos de nieve (nucleidos). El agua se pulveriza mediante las boquillas de los generadores de nieve en pequeñas gotas que se unen a los nucleidos. Mientras caen al suelo se convierten, finalmente, en copos de nieve. Los diferentes generadores de nieve simulan este proceso de forma distinta: en los generadores de ventilador o generadores de nieve se realiza por medio de un ventilador, mientras que las lanzas de nieve se sirven de una altura de caída natural de hasta diez metros.

¿Cómo funciona un cañón de nieve?

Para la innivación técnica, se requieren agua y aire comprimido. El aire comprimido puede transportarse a los generadores de nieve a través de una estación de compresor, o bien generarse directamente en las máquinas individuales mediante un compresor incorporado. El agua llega al generador de nieve a través de un sistema de tuberías subterráneas. El aire comprimido y el agua se enfrían en el enfriador de aire y agua hasta alcanzar la temperatura ideal y desde ahí se transportan directamente a la corona de boquillas, que consta de boquillas de agua y nucleadores. El agua se pulveriza finamente a través de las boquillas. En los nucleadores, se inyecta agua en el aire comprimido. A través de la expansión, en el aire ambiente frío se crean los nucleidos, pequeños cristales de hielo a los que pueden adherirse las finas gotas de agua. Finalmente, el agua nebulizada y los nucleidos se liberan con ayuda del rotor y se congelan convirtiéndose en nieve bajo unas condiciones favorables.Los generadores de nieve se caracterizan por su gran alcance, su alta capacidad de innivación, su baja sensibilidad al viento y su uso flexible. Es por eso que se emplean sobre todo en pistas anchas, en lugares donde hay una gran necesidad de nieve o en zonas abiertas, expuestas al viento.

¿Cómo funciona una instalación de innivación?

Las instalaciones de innivación son tan únicas como las estaciones de esquí a las que pertenecen. La instalación debe adaptarse perfectamente a las condiciones naturales correspondientes, y la fase de planificación requiere unos conocimientos técnicos adecuados. Las instalaciones de innivación son instalaciones técnicas complejas integradas por diversos componentes. Aunque generalmente en el área de las pistas únicamente son visibles los generadores de nieve y los puntos de conexión, éstos solo constituyen una pequeña parte de la instalación completa. El agua y el aire necesarios para la innivación artificial deben transportarse desde las salas de máquinas a través de tuberías generalmente subterráneas hasta los distintos generadores de nieve. En las salas de máquinas se encuentra la estación de bombeo para el suministro de agua. Adicionalmente, en ellas pueden instalarse estaciones de compresor en caso de que los generadores de nieve no dispongan de compresor propio. El agua necesaria para la innivación artificial procede habitualmente de ríos, lagos naturales o embalses creados artificialmente. Las torres de refrigeración se encargan de garantizar que el agua alcance la temperatura ideal para la innivación. Además, los generadores de nieve deben estar conectados al suministro eléctrico. Los cables de diálogo subterráneos se encargan de garantizar que cada uno de los generadores de nieve esté integrado en el sistema de control automático de la instalación, permitiendo así su manejo de forma centralizada.

¿A qué temperatura puede generarse nieve artificial?

Al igual que ocurre con las precipitaciones de nieve naturales, la innivación artificial también necesita que la temperatura del aire y la humedad experimenten unas condiciones propicias. Por este motivo, en la innivación se habla de la temperatura de bulbo húmedo, que consiste en la relación entre la temperatura y la humedad relativa del aire y se sitúa siempre por debajo de la temperatura externa. Al igual que sucede en la naturaleza, bajo las condiciones adecuadas, la nieve también puede generarse a temperaturas cercanas al punto de congelación. Con una humedad muy baja (20 %), se puede generar nieve artificial a una temperatura de bulbo seco de hasta +3 °C. Asimismo, la temperatura del agua también desempeña un papel fundamental. Idealmente, debería situarse ligeramente por encima del punto de congelación.

¿Qué significa el término «temperatura de bulbo húmedo»?

La temperatura de bulbo húmedo es aquella temperatura relevante para la fabricación de nieve artificial. Consiste en la relación entre la temperatura del aire y la humedad relativa y siempre se encuentra por debajo de la temperatura externa. Cuanto más húmedo sea el aire, menos humedad podrá absorber. Por consiguiente, se requieren temperaturas más bajas para que las gotas de agua puedan formar cristales de nieve. Los generadores de nieve de TechnoAlpin producen nieve a partir de una temperatura de bulbo húmedo de -2,5 °C. Cuando la humedad es muy baja, ésta se puede conseguir con una temperatura ligeramente por encima de cero grados; si la humedad es mayor, se necesitan temperaturas por debajo de cero. Con temperaturas en el punto de congelación se habla de temperaturas límite o marginales.

¿Qué diferencia hay entre la nieve artificial y la nieve natural?

Al igual que la nieve natural, la nieve artificial está compuesta exclusivamente de agua y aire. La única diferencia consiste en el modo de producción. En la producción de nieve artificial, se imita el proceso de creación de la nieve natural.La nieve natural se forma cuando las gotas de agua más finas se adhieren a los núcleos de cristalización (por ejemplo, partículas de polvo) en las nubes y se congelan en ellas. Debido al aumento de masa, las redes de cristales de hielo resultantes (de menos de 0,1 mm de tamaño) caen. De camino a la tierra, el vapor de agua contenido en el aire se acumula, lo que hace que los cristales crezcan cada vez más. El tamaño de los copos de nieve que se depositan en forma de nieve fresca dependerá de la temperatura. Si es superior a -5° C, se formarán grandes copos de nieve. Por el contrario, con temperaturas más frías, el aire será más seco y los copos más pequeños.En el caso de la nieve artificial o técnica, el principio de origen es el mismo. La única diferencia es que los generadores de nieve forman el núcleo de nieve a partir de una mezcla de agua y aire comprimido. Debido a que la altura de caída total es inferior, la nieve artificial tiene una estructura cristalina ligeramente diferente a la de la nieve natural y es más densa, ya que los copos de nieve son más pequeños.

¿Qué diferencia hay entre la nieve artificial y la nieve técnica?

La denominación correcta de la nieve producida con ayuda de generadores de nieve es «nieve técnica». Sin embargo, en el lenguaje coloquial también se la conoce como «nieve artificial» que se compone exclusivamente de agua y aire y se diferencia de la nieve natural únicamente en su producción artificial. En realidad, estrictamente hablando, el término «nieve artificial» hace referencia a la nieve utilizada en el cine y el teatro, hecha de plástico o espuma de poliestireno.

¿Se emplean productos químicos en la fabricación de nieve artificial?

No. La nieve técnica o artificial imita la formación de la nieve natural y se compone exclusivamente de agua y aire. Al igual que sucede con la nieve natural, el agua simplemente cambia de estado físico.

¿Qué cantidad de nieve es capaz de producir un generador de nieve?

La cantidad de nieve artificial producida dependerá del modelo del generador de nieve. El TR10, el generador de ventilador con mayor capacidad de innivación actual del mercado, produce en condiciones ideales una cantidad de nieve correspondiente a alrededor de 10 cargas de camión volquete por hora.

¿Cuánta electricidad necesita un generador de nieve?

Los generadores de nieve más nuevos de TechnoAlpin producen, con la misma cantidad de energía, un 30 % más de nieve que hace 15 años. No solo es importante la eficiencia energética del dispositivo en sí, sino también la inclusión de todos los componentes de la instalación de innivación, incluyendo la planificación de la instalación y la construcción de estaciones de bombeo, sin olvidar el uso cuidadoso de los recursos. El consumo energético de una instalación de innivación depende del sistema técnico escogido, el lugar, el suministro de agua y las condiciones climáticas. Con el fin de mantener unos costes de recursos lo más bajos posibles, además de una tecnología sofisticada y altamente eficiente, TechnoAlpin ha desarrollado un software especial para controlar la instalación de innivación, lo que hace posible llevar a cabo una innivación precisa. Gracias a los datos meteorológicos detallados y las mediciones de profundidad de la nieve de las máquinas pisapistas, es posible garantizar que la innivación se realice exclusivamente en condiciones óptimas en los lugares adecuados. El uso del sistema de control inteligente ha permitido mejorar significativamente el balance energético de las máquinas de TechnoAlpin en los últimos años. Hoy en día, las instalaciones automáticas modernas requieren hasta un 30 % menos de energía que las instalaciones manuales.

¿Cuánta agua necesita un generador de nieve?

Durante la innivación el agua no se consume, simplemente se utiliza. Cuando la nieve se derrite y se evapora, el 100 % del agua retorna posteriormente a la naturaleza. En función del modelo, un generador de nieve requerirá una cantidad distinta de agua por minuto.Con un metro cúbico de agua, puede producirse un promedio de 2,5 metros cúbicos de nieve. Para una innivación básica (unos 30 cm de altura de nieve) de una superficie de pistas de una hectárea, se requieren alrededor de 1.000 metros cúbicos de agua, lo que corresponde a menos de un tercio de una piscina olímpica.

¿Cuánto cuesta un generador de nieve?

El coste de los generadores de nieve varía según el modelo y su aplicación. Un generador de ventilador automático TF10 vale como un coche familiar de gama media, mientras que una lanza de nieve cuesta alrededor de un tercio de este importe.

¿Cuánto cuesta la nieve artificial?

Los gastos para la producción de un metro cúbico de nieve artificial dependen de las condiciones particulares del lugar: el suministro de agua, la capacidad de bombeo, los lagos de acumulación y las condiciones de innivación, entre otros aspectos, determinan los costes individuales. En las publicaciones especializadas se habla de 3,5 a 5 €/m³ de nieve.

¿Qué tipos de generadores de nieve existen?

TechnoAlpin ofrece tres tipos de generadores de nieve: generadores de ventilador (o generadores de nieve), lanzas de nieve y Snowfactory. En el caso de los generadores de nieve y las lanzas de nieve, el principio de la innivación es básicamente el mismo; la diferencia radica en la cantidad de nieve producida, los costes y la aplicación. El generador de nieve adecuado se determina en función de la orientación y el desnivel de la pendiente, la temperatura, la anchura de la pista, la cantidad de nieve necesaria, la situación del viento y la circulación del aire. Ambos generadores de nieve están disponibles tanto en una versión completamente automática como en otra regulable manualmente y se pueden utilizar para la producción de nieve de diferentes calidades (de completamente seca a húmeda).Desde 2014, además de los dos generadores de nieve normales, TechnoAlpin ofrece Snowfactory, un generador diseñado para temperaturas sobre cero que no se utiliza como sustituto de la innivación clásica, sino que complementa y amplía las posibilidades de utilización de la innivación artificial.

¿Qué son los generadores de ventilador?

Los generadores de ventilador a menudo también se denominan simplemente generadores de nieve. Durante años, los generadores de ventilador solo se usaban como modelos móviles. Con el desarrollo progresivo de la innivación de superficies, se han impuesto las instalaciones fijas, a fin de evitar los tiempos de preparación. Los generadores de ventilador se caracterizan por un gran alcance, una elevada capacidad de innivación, una baja sensibilidad al viento y una aplicación flexible. Es por eso que se emplean sobre todo en pistas anchas, en lugares donde hay una gran necesidad de nieve o en zonas abiertas, expuestas al viento.

¿Qué son las lanzas de nieve?

En el caso de las lanzas de nieve, la innivación se produce siguiendo el mismo principio que en los generadores de ventilador. Sin embargo, para la cristalización de los copos de nieve es necesaria una gran altura de caída y, a diferencia de los generadores de ventilador, no cuentan con una turbina. Por este motivo, el alcance de las lanzas de nieve es más reducido y la sensibilidad al viento es más elevada, pero, a cambio, permiten una innivación más precisa. La cantidad de nieve producida por una lanza es comparable a la de un generador de ventilador pequeño. Los ámbitos de aplicación ideales son, por ejemplo, secciones de pistas más pequeñas sin una particular exposición al viento, pistas de conexión o recorridos de esquí.

¿Qué es Snowfactory?

Snowfactory es un generador de nieve que puede utilizarse incluso con temperaturas cálidas. Snowfactory está destinado a ampliar las posibilidades de aplicación de la innivación artificial, por lo que se utiliza principalmente en tramos de pistas más bajos o eventos en grandes ciudades. En el caso de Snowfactory, la producción de nieve se efectúa mediante una innovadora tecnología de refrigeración sin aditivos químicos. Para el montaje no es necesario construir ni instalar nada, por lo tanto también es adecuado para instalaciones temporales.

¿Qué es ATASSplus?

ATASSplus es un software de control inteligente que se usa para manejar las instalaciones de innivación. Este programa recopila continuamente datos actuales de los generadores de nieve y las estaciones meteorológicas al tiempo que optimiza la producción de nieve, supervisa el uso de recursos y calcula gráficos de resumen fiables. ATASSplus se actualiza y amplía constantemente con nuevas funciones.

¿Durante cuánto tiempo puede utilizarse un generador de nieve?

Los generadores de nieve tienen una vida útil muy prolongada. En la actualidad, en muchas estaciones de esquí se produce una convivencia de distintas generaciones. Junto al modelo más reciente, el generador de ventilador M90 lleva utilizándose desde hace más de 30 años. La inversión en un nuevo generador de nieve es más una cuestión de tecnología y eficiencia que de un funcionamiento inadecuado.

¿Cuánto dura la fabricación de un generador de nieve?

Todos los generadores de nieve de TechnoAlpin se fabrican en la sede central de Bolzano (Tirol del Sur, Italia). En los últimos 30 años, han salido de nuestras instalaciones más de 60.000 unidades para más de 2.400 clientes en más de 50 países del mundo. En una semana de trabajo media, se fabrican unos 80-90 generadores de nieve.

¿Cuántos generadores de nieve fabrica TechnoAlpin al año?

Desde 2005, TechnoAlpin produce más de 2.000 generadores de nieve al año. En los últimos años, hemos fabricado una media de 4.500 unidades. Así pues, existe un equilibrio entre las lanzas y los generadores de nieve.

¿Es posible producir nieve también en estaciones cubiertas?

TechnoAlpin ya no solo produce nieve en las pistas de esquí, sino que también ofrece soluciones para estaciones de esquí cubiertas o Snow Domes. Las estaciones cubiertas ofrecen una experiencia invernal auténtica en áreas en las que la nieve natural escasea. En este ámbito, las áreas de juego cobran tanta importancia como las pistas de esquí. Además, en la actualidad existen salas de nieve en una amplia variedad de aplicaciones, como áreas de bienestar o tiendas insignia.

¿Es posible apagar incendios con un generador de nieve?

Los conocimientos técnicos de TechnoAlpin en los ámbitos de pulverización de agua y tecnología de turbinas también se aplican fuera de las pistas de esquí. En el año 2011 se fundó la empresa filial EmiControls, que desde entonces ofrece soluciones a medida en materia de protección contra incendios, polvo y olores. Aunque las máquinas de EmiControls recuerdan visualmente a los generadores de nieve, utilizan su tecnología de un modo distinto y no son capaces de producir nieve.